全面“弃”喘,迎接健康新生活

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气喘是全世界最常见的慢性疾病之一,据估计,目前全世界约有3亿人口罹患气喘病,气喘在全世界近十年来不管是小孩或是大人都愈来愈常见,气喘病的治疗费用在已开发中国家佔医疗费用支出之1~2%。气喘盛行率增加的原因一方面是因为过敏性体质的患者增加。另一方面亦是由于社会逐渐西化及受环境污染的影响。依照这种增加的趋势到西元2005年将有45%到59%的世界人口有气喘病。也就是说在未来二十年全世界气喘人口将急速增加。估计在西2025年气喘人口将额外增加10亿人。过去十年中,台湾罹患气喘的病人亦不断增加,自从引用全球气喘诊疗指引来诊治病患以来,现在更多的患者都能接受药物的治疗,也有更多很好的气喘药物可供我们选择,然而因气喘急性发作而死亡的病例并未明显减少,仍时有所闻,可见大多数的气喘患者对气喘治疗却没有正确的观念。所以,全球气喘诊疗指引的作者强调:「我们慢慢的开始注意到,气喘治疗不应只是强调气喘的严重程度,而是应该看气喘控制的程度。」所以,对医师来说,了解患者控制的情况比分辨患者的严重程度更为重要。气喘与呼吸道感染 整体而言,造成儿童久咳不癒的元凶,绝大部份是来自于过敏所引起的症状,常常也是家中长辈所说的「气管较差」,受到外在环境刺激所产生的症状。它所造成的「久咳不癒」,其实很多就是「气喘」的表现,而非感冒。当然除了过敏的问题外,感染也是引起儿童慢性咳嗽的重要原因。其中,反覆的呼吸道病毒感染(如呼吸融合性病毒、鼻病毒、百日咳病毒、副感冒病毒、腺病毒)及细菌感染(如霉浆菌、披衣菌引起的非典型炎、肺结核)常在各个年龄层的小孩引起慢性咳嗽的症状。常然,若注意到小朋友从小即常常、反覆性的气管、肺部感染,也必须考虑是否有先天性免疫功能缺乏的问题。此类咳嗽严重程度及频率较无时间(白天或夜晚)的差别。很多父母在门诊会问到:「为什幺我的孩子咳嗽都不会好?」,有的说:「我的孩子又被传染了感冒」,有的则说:「我的孩子是肺管较差,常常感冒」。那幺,到底他是感冒还是过敏呢?简单分辨法 1.呼吸道的过敏症状与感冒症状的确非常相似。「感冒」是最常见滤过性病毒的感染,年纪愈小的症状会愈厉害,发烧的机会也较高,会表现出鼻塞、流鼻水、打喷嚏、食慾不振或咳嗽等呼吸道感染的症状,不过一般而言,在5-7天内这些症状均会改善。因此,如果发现小朋友常常感冒,咳嗽超过三星期不会好的情况,就必须考虑是否有「过敏」的问题。 2.过敏所引起的症状,由于没有受到滤过性病毒的感染,所以单纯的过敏并不会引起发烧。不过没有发烧,不见得就一定是过敏,有时是病毒毒性小、数目少,或以前曾经感染过等等因素,虽有感染却不会发烧。 3.过敏的症状好发于半夜及清晨,可依此特点与感冒作简单区分。本文作者:吴文秋医师

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