【心理学S02E05】要谢的人太多,那就谢天吧!──感恩原来

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【心理学S02E05】要谢的人太多,那就谢天吧!──感恩原来

第一集我们聊助人行为,主要谈论「帮助人」的那方。这一集我们换个角度,来谈谈被帮助的那方会有什幺样的心理感受。既然受人帮助,应该会心存感激吧?今天就来跟大家聊聊「感恩」的情感。

要感谢的人太多了,不如谢天吧!

有时候听到一些有信仰的人把感恩挂在嘴边,无论吃饭、睡前都会感谢上帝一下。小时候的国语课陈之藩〈谢天〉也写道:「无论什幺事情,得之于人者太多,出之于己者太少,因为要感谢的人太多了,不如谢天吧!」无论东、西方文化,似乎都非常讚扬感恩的心态与行为。感恩的内涵究竟是什幺呢?它可以对我们带来什幺样子的影响?

「感恩」常来自于公平信念

人为什幺会感恩呢?感恩有一部分是来自于「互惠」,也就是受了别人的帮助所燃起的情感,促使人去回馈或帮助他人。这种在人群中互惠的行为,主要来自于人们内心「公平」的信念;也就是说,虽然大家都知道现实环境是不公平的,但是每一个人内心其实都希望自己是受到公平的对待,所以在大部分情况下,自己也会倾向于用公平的态度去对待他人。

人真的有公平信念吗?大家可以想一想:假设你参加一个实验和一位陌生人同一组。实验给了你们1,000元,但需要由那名陌生人来分配两人分别可以获得多少钱,你则需要决定要不要接受他的分配(如:对方把这些钱对半分,或者是分成给你200元、他获得800元等等)。如果你接受了,就可以依对方分配的比例拿走那笔钱;如果不接受,两人都拿不到钱。假设今天对方只分给你100元,而他自己拿走900元,请问你愿不愿意接受呢?我想大部分人都不愿意接受。那对方要分配给你多少钱,你才会愿意接受呢?这样的实验,大部分的人都要拿到300、400元才会愿意接受。可是换个角度想,就理性来说,应该不管他分给你多少钱你都会接受才对,因为不管对方分配多少给你,你都是赚,否则你本来连一毛钱都没有;然而,实际上人就是有「公平」的信念,你觉得这样受到不公平对待,所以宁愿大家都拿不到钱。

因为人是群居的动物,需要多人一起生活才能获得群体最大的利益,所以内建的「公平信念」就会在与其他人互动时展现出来。比方说,如果别人帮助了你,你就会觉得因为受人恩惠了,所以需要回报给别人才会公平。演变下来,就变成各司其职、分工合作的状况,不然只有单独一个人,想要生活下去实在太辛苦了。

或许可能有人要用身边的反例来反驳:身边明明就有人一直在接受别人的付出,自己却都不不帮忙、相当地自私。那这些人是不是就没有公平信念呢?这就牵涉到一个重点──他到底有没有感恩之心;也就是他的认知中,是否认为别人对他的付出是应该的,或者是别人并没有义务帮忙他。如果他觉得别人帮助本来就是应该的,这种偏差的认知就会扭曲他的公平信念,认为他的想法才是公平的。例如,有一些啃老族不觉得父母亲抚养他长大很辛苦、所以长大要孝顺父母,而认为是父母自己要把我生出来的,所以他们有义务跟责任要养我。如果抱持这种想法,他的公平信念就会跟别人不一样。但如果他认为父母亲其实并不需要养他一辈子,而且父母也为了孩子牺牲奉献许多,那幺他的公平信念就会让他比较愿意去孝顺父母。所以说,感恩之心是非常重要的,没有感恩之心的话就容易是个自私的人。

会传染的感恩之心

有些人会认为:自私也没什幺不好,过自己的就好了,何必去感恩他人呢?话是没错,但这只考虑的生活、行为上的部份。如果懂得感恩的话,是会让人变得比较快乐的!这可是金钱也不见得买得到的。有个研究让受试者尝试练习写感恩日记,每天都要写下几件今天所发生的感恩的事情。例如:你今天就可以写:「我今天用不到半小时的零碎时间就听到了不少心理学知识,这真是太值得感恩了!」类似像这样的感恩小事。当每天持续发现并纪录的话,持续大约一、两週,研究者发现纪录感恩日记的人会变得比较快乐、开朗。

除了怀有感恩之心外,表达感恩也是件很特别的行为。我们常常以为感谢他人时,只有两个人(表达感恩的人、被感谢的人)会有好心情;但其实「感恩」最特别的是,只要看到表达感恩的行为的人,都会被感染正向情绪。

有一次,我和一位朋友在研究室聊天,突然一位学生来对我进行「感恩拜访」。感恩拜访是当时我们师生进行的活动:对一位想感谢的人(不限定校内或校外)写一封大约500字的信,说明为什幺想感谢、发生过什幺事件、自己的感受等等,最后再找到那位想感谢的人,当面把信件念出来后交给他。当下,我对于那名学生找我做感恩拜访很惊讶,虽然当时有点尴尬地在那边听他唸感恩信,但这整个过程让我非常的感动、开心。更重要的是,当学生离开后,朋友也告诉我他在旁边非常地感动,也很理解为什幺我会喜欢当老师,因为可以让一个人如此发自内心的感谢是非常有价值的。

网路上也有流传让小学生在母亲节时打电话给妈妈、向妈妈说母亲节快乐的影片,也让看的人都觉得非常地感动。这也就表示,即使感恩的对象不是你,但只要看到感恩的情境的话,即使是第三者也会受到感染,而有正面的感受。

三种不同的感恩之情

如果仔细思考的话,「感恩」还可以细分成三类。

第一类:「显而易见之恩」。就像前面所说的,因为受到别人的帮助、或觉得父母亲有养育之恩等,所以你要感谢他。这就和前面所提的「公平信念」一样,是因为很直接地感受到了他人的帮助所产生出来的感恩情怀。

第二类:「思而可见之恩」,也就是没有那幺明显、需要稍微想一下的感恩。举例来说,我在学生时代常常觉得看一部电影要300元觉得很贵;但当时朋友跟我说:「看电影其实一点也不贵,你只要花少少的300元就可以舒舒服服地坐在那里看几百、几千人花了好几年的时间所打造出来的故事给你看,这多便宜呀!如果是我自己一个人根本做不到啊。」像这样的想法,就有点知足感恩的概念在。换句话说,人在社会上所用到、所看到的东西,其实都来自于许许多多人的付出;我们平常不太会想到这件事,但只要发现了,就会觉得很不可思议。例如平常吃一碗饭时没特别的感受;但如果想成:你必须先播种、施肥、等稻子长大、收割、打穀等加工,最后才可以得到这碗饭,从这个角度想就觉得一碗饭20元真是超便宜啊!小时候学到的「谁知盘中飧,粒粒皆辛苦」,当中蕴含的就是这种思而可见之恩,也就是知足惜福的概念。

第三种:「逆境可见之恩」,也是最难的感恩;顾名思义,就是因为遭受到挫折或逆境所引发出来的成长。有一次,我在带领工作坊聊到「感恩」这个主题时,请大家写下一个他觉得感恩的人,有一个人就写了「前男友」,引起大家的好奇。因为通常分手后的男女朋友都会有不愉快的记忆,为什幺会想要感恩他?那个人认为,虽然跟前男友分手后确实很难过一段时间,但之后回想起来,自己因为这段感情有所成长,也因为分手的挫折让自己更了解自己,更知道自己要得是什幺。很多人在有了一定年纪之后,回想过去难免会对以前的年少轻狂感到歉意,年轻时总是会有考虑不周或是做了傻事,也因此有一些人际或情感上的挫折。但事过境迁后再回首往事,多少会感谢当时曾经共同走过的人,毕竟他也曾在你生命中留下好几页的纪录。

不过要注意的是,「逆境可见之恩」虽然是挫折后会发生的,但是还是得要度过之后才会有哦!不要还在挫折的痛苦当中要人去想想会有感恩之心,那就太残忍了。

永怀「感恩」之心的方法

既然我们谈了感恩的好处,也说明了三种不同的感恩之后,那「感恩」要怎幺练习呢?

其实两种练习感恩方法刚刚都有稍微提到过。第一种、也是我们最推荐的,就是练习写「感恩日记」。每一天都想一下今天发生了什幺觉得感恩的事,不用很大、不用想说是遇到了什幺贵人,只要有一件你觉得不错、觉得很开心的一件好事、让你心怀感恩的,就把它写下来。只要持续写「感恩日记」,你就会发现自己越来越能够发现你的生活周遭其实充满了许多好事,充满了许多值得感恩的事,如此一来,你也就会越来越变成一个有感恩之心的人。

要提醒大家注意一个原则:感恩日记要保持新鲜感。换句话说,你不能每一天感恩的事件都写一样(像是每天都写:感恩我今天可以起床、感恩我今天可以吃到早餐、感恩我今天可以正常的工作);如果每天都写一样的话,感恩的情绪就会渐渐的变弱。所以保持新鲜感是很重要的,也就是说,你可以今天你想的都是跟工作相关的感恩,明天想的都是跟家庭、家人相关的事;或者方式可以改变,有的时候用写日记,有的时候就写脸书、拍照、讲话等等。当每一天尝试用不同的方法去纪录、表达想要感恩的内容,持续一段时间,就会发现你想感恩的事情就越来越多了。

第二种,就是我们刚刚讲的「感恩拜访」。你可以想一个想要感恩的对象,然后找到他,并实际的把内容说出来,我们也很推荐这种作法。大家平常可能很少去表达对于你的太太、先生或对孩子、爸爸妈妈的谢意,这时候就可以尝试用这种方法来感谢他们。先大致上在纸上写下想要对他说的话、感谢他的原因;先记录下来是因为我们常在面对面的时候讲不出来,特别是华人通常不擅于表达自己内心的情感。当你拟好了信,在对方面前只要把信唸出来就好,这样子才不会太困难。相信你尝试一次之后,就会发现这是非常感动的事;而听到你感谢的人一定也会非常地感动。研究发现,这样做过一次以后,感恩的情怀会持续地非常久。上述两种是我们最常用的练习感恩的方法,大家可以考虑看看自己比较想要尝试哪一种。

感恩的力量

最后,我想要跟大家聊聊感恩的力量。

我很常到各地去演讲,演讲之后最让我最感动的其实不是演讲单位给我的钟点费,而是参与讲座、工作坊的人事后告诉我:「谢谢你,因为听那你那一场演讲,让我我本来非常忧郁的心情好了起来」、「谢谢老师,因为你的演讲内容让我更坚定、更清楚我想要追寻的方向是什幺」。每每在讲座后收到听众的回馈,都会让我非常感动,更有动力去做下一次的分享。所以表达「感恩」,会成为社会上一个正向的力量,因为当你鼓舞另外一个人继续做他所做的正确的事,他会做得越来越好、越来越深入。如果我们社会上每一个都能够多发挥感恩的话,那幺,感恩的力量,将会让我们群体越来越往正面的方向走。

我是和大家聊聊人天使面的蔡宇哲,下週将由负责人内心黑暗面的戴伸峰(小恶魔),来跟聊聊为什幺会有一些人跟社会格格不入,不会有公平信念却常会有一些造成大众困扰的反社会行为。下週五早上六点再见。

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